ESX, the largest network of sports centers in the country, attracts a €2 million investment from Catalyst Romania Fund II for further development in Romania and international scaling

Catalyst Romania Fund II, one of the most prominent venture capital funds in Southeast Europe, supports the scaling efforts of the ESX platform through a €2 million investment.

The ESX app offers a subscription with unlimited access to approximately 500 sports centers and fitness facilities in Romania, which can be managed directly from a smartphone. The number of such centers continues to grow significantly each month.

In the past 18 months, ESX has grown nearly tenfold, reaching monthly revenues of almost €1 million, relying on an all-in-one digital solution for aggregating an increasing number of sports and fitness centers throughout the country.

“This capital infusion will allow us to take ESX to the next level of development, both in the Romanian market and international markets. We are delighted to have attracted a strong partner with proven experience in technology and scaling SaaS models to support our transformation and share our vision. We are a dynamic team made up of 30 people, with experienced business advisors such as Andrei Pitiș (founder of VectorWatch), Ana Maria Andronic (Managing Partner at Andronic Law Offices), Gabriel Păunescu (founder of Naologic), and Raju Sarma (partner at Boston Consulting Group). By the end of the year, we aim to double our number of employees,” says Andrei Trofin, CEO and founder of ESX.

“Just like in other Catalyst investments, both I personally and my colleagues have been supporting the development of ESX for several years prior to this capital infusion, especially since Andrei, the founder and CEO of the company, participated in the entrepreneurship courses I organize. Therefore, I can say that the investment from Catalyst Romania Fund II is based on a long-term understanding of ESX’s exponential growth in the Romanian market. We have been impressed not only by the extraordinary growth, which has multiplied tenfold in less than two years, but also by the fact that ESX has achieved a market-leading position without capital investments, i.e., being bootstrapped. From this position, we can jointly target further growth in Romania as well as expansion into international markets. This expansion will position ESX as the most important platform for aggregating fitness, sports, and well-being activities in the entire European region where we invest,” said Marius Ghenea, Managing Partner of Catalyst Romania.

Since its launch, ESX has experienced exponential growth, thanks to providing a great user experience and understanding the consumer’s need for intelligent training, offering access to multiple facilities and services with a single subscription.

ESX currently has a community of 200,000 members in over 100 cities in Romania, and platform users have already accessed partner facilities over 3 million times using the app.

ESX’s vision is to provide access to the largest network of sports centers in Romania through a single application for those who seek a balanced and healthy lifestyle.

“We will invest in expanding our partner portfolio to reach over 700 new facilities in the network over the next two years. We will focus on improving the product and consolidating the B2B segment, through which companies can already offer ESX subscriptions as a salary benefit for employees. These benefits are now tax-deductible according to new regulations in Romania, offering significant advantages for both large companies and SMEs. Due to the new legislation, employers are encouraged to support employees’ needs for sports and health. This year, ESX will also launch a new platform for coaches and nutritionists, which already has hundreds of experts registered from Romania. In the following year, we will introduce nutrition and personalized training products based on artificial intelligence. Our mission is to combine technology with sports, providing an efficient and user-friendly digital solution for those who want to have a balanced and healthy lifestyle,” says Andrei Trofin, founder of ESX.

The transaction was assisted by the law firms Andronic & Partners and Schoenherr and Associates SCA.

About ESX:

ESX has over 6 years of experience in the SaaS industry. The ESX app, available on Android and iOS, enables easy customer registration for access to facilities through the scanning of a simple QR code, thanks to cutting-edge technology integrated. Access is instantly validated and displayed on both the client’s phone and the partner facility’s account.

About Catalyst Romania:

Catalyst Romania is a fund manager that launched the first private equity and venture capital fund dedicated to Romania in 2012, funded through JEREMIE. The fund manager prioritizes investments in rapidly growing sectors, including Technology & Internet, Media & Communications, and Technology Services. The team provides growth capital to companies that are or have the potential to become regional leaders or global players. For more information, please visit Catalyst Romania Fund II SCSp (“Catalyst Romania” or “Catalyst Romania Fund II”) is an alternative investment fund managed by Catalyst II GP S.à.r.l. acting as an alternative investment fund manager, both companies being organized under Luxembourg law.

About InnovFin Equity and JEREMIE Holding Romania:

Catalyst Romania Fund II is supported by (i) JEREMIE Holding Fund Romania, an investment program between EIF and the Government of Romania, where EIF acts on behalf and for the ultimate benefit of the Romanian Government and invests the returns generated by the operations carried out within the JEREMIE Holding Fund Romania during the eligible period 2007-2013, and (ii) InnovFin Equity, with the financial support of the European Union under the Horizon 2020 Financial Instruments and the European Fund for Strategic Investments (EFSI) established under the Investment Plan for Europe. The objective of EFSI is to support financing and implementing productive investments in the European Union and to ensure increased access to financing.

About EIF:

The European Investment Fund is part of the European Investment Bank Group. Its central mission is to support European microenterprises and SMEs by providing access to finance. EIF develops venture capital and growth instruments, guarantees, and microfinance instruments specifically targeting this market segment. Through its role, EIF promotes EU objectives in support of innovation, research, and development, entrepreneurship, growth, and employment.

For more details: Beatrice Dumitrache, PR & Marketing Director at ESX |

Platforma ESX, cea mai mare rețea de centre sportive din țară, atrage o investiție de 2 milioane de euro de la Fondul de investiții Catalyst Romania Fund II pentru continuarea dezvoltării in România și scalare internațională

Catalyst Romania Fund II, unul dintre cele mai importante fonduri de tip venture capital din Europa de Sud-Est, sprijină demersul de scalare​ a platformei ESX ​printr-o investiție de 2 milioane de euro.

Aplicația ESX oferă un abonament cu acces nelimitat la aproximativ 500 de centre sportive și săli de fitness din România, care poate fi gestionat direct de pe telefon, numărul de astfel de centre continuând să crească semnificativ în fiecare lună.

În ultimele 18 luni, compania ESX a crescut de aproximativ 10 ori, ajungând la rulaje lunare de aproape un milion de euro, mizând pe o soluție digitală all-in app de agregare a unui numar din ce în ce mai mare de centre sportive și de fitness din întreaga țară.

„Această infuzie de capital ne va permite să ducem ESX la următorul nivel în dezvoltarea sa, atât pe piața din România, cât și pe piețe internaționale. Ne bucurăm că am atras alături de noi un partener puternic, cu experiență dovedită în tehnologie și scalarea modelelor de tip SaaS, care să ne susțină transformarea și care ne împărtășește viziunea. Suntem o echipă dinamică de 30 de oameni, având și business advisors cu multă experiență: Andrei Pitiș (fondator VectorWatch), Ana Maria Andronic (Managing Partner Andronic Law Offices), Gabriel Păunescu (fondator Naologic) și Raju Sarma (partener Boston Consulting Group), iar până la finalul anului ne propunem o dublare a numărului de angajați”, declară Andrei Trofin, CEO și fondator ESX.

“Ca și în alte investiții Catalyst, atât eu personal, cât ți colegii mei, am sprijinit deja dezvoltarea ESX cu mai mulți ani inainte de semnarea unei infuzii de capital, mai ales ca Andrei, fondatorul și CEO-ul companiei, a participat la cursurile pentru antreprenori pe care le organizez. Pot afirma deci că investiția Catalyst Romania Fund II este bazată pe o cunoaștere de termen lung a evoluției exponențiale a ESX pe piața românească. Ne-a impresionat atât creșterea extraordinară, de 10 ori în mai puțin de doi ani, cât și faptul că, fără investiții de capital, adica bootstrapped, ESX a reușit să atingă poziția de lider de piață, poziție de pe care putem ținti împreună atât o creștere în continuare în România, cât și o expansiune pe piețele internaționale. Această expansiune va pune ESX în poziția de a deveni cea mai importantă platformă de agregare a activităților de fitness, sport și well-being din întreaga regiune europeană în care investim”, a spus Marius Ghenea, Managing Partner, Catalyst Romania.

Startup-ul ESX a crescut exponențial de la lansare, atât datorită oferirii unei experiențe foarte bune pentru utilizatori, cât și multumită abilității companiei de a înțelege nevoia consumatorului de a se antrena inteligent, oferind acces la mai multe săli și servicii, cu un singur abonament.

ESX are o comunitate actuală de 200.000 de membri în peste 100 de orașe din România, iar utilizatorii platformei au avut deja acces de peste 3 milioane de ori la sălile partenere folosind aplicația.

Viziunea ESX: Acces la cea mai mare rețea de centre sportive din România, printr-o singură aplicație, tuturor celor care își doresc un stil de viaţă echilibrat și sănătos

,,Vom investi în creșterea portofoliului de parteneri astfel incât să ajungem la peste 700 de noi săli în rețea în următorii doi ani. Ne vom concentra pe îmbunătățirea produsului și pe consolidarea segmentului B2B, prin care companiile pot oferi deja abonamentul ESX ca beneficiu salarial pentru angajați. Aceste beneficii sunt acum deductibile, conform noilor reglementari legislative din România, oferind avantaje importante atât pentru companiile mari, cât și pentru IMM-uri. Datorită noii legislații, angajatorii sunt încurajaâi să susțină nevoia angajaților de a face sport și preocuparea pentru sănătate. Anul acesta ESX va lansa și o platformă nouă de antrenori și nutriționiști, unde sunt deja înscriși sute de experți din România, iar anul următor vom lansa produse de nutriție și antrenamente personalizate bazate pe inteligență artificială. Misiunea noastră este de a îmbina tehnologia cu sportul, oferind o soluţie digitală eficientă și ușor de utilizat celor care vor să aibă un stil de viaţă echilibrat și sănătos”, declară Andrei Trofin, fondatorul ESX.

Tranzacția a fost asistată de casele de avocatură Andronic & Partners și Schoenherr și Asociații SCA.

Despre ESX

ESX are o experiență de peste 6 ani în domeniul SaaS. În aplicația ESX disponibilă pe Android și iOS, înregistrarea clienților pentru acces în săli funcționează ușor, prin scanarea unui simplu cod QR, datorită tehnologiei de ultimă oră incorporate, accesul fiind validat instant și afisat atât pe telefonul clientului, dar și în contul sălii partenere.

Despre Catalyst România:

Catalyst România este fund managerul care a lansat, în 2012, primul fond de private equity și venture capital destinat României și finanțat prin JEREMIE. Managerul de fond  vizeaza cu prioritate investiții în sectoare cu creștere rapidă, inclusiv Tehnologie&Internet, Media&Comunicații și Servicii de tehnologie. Echipa va asigura capital de creștere companiilor care sunt sau pot deveni lideri regionali sau jucători globali. Pentru informații suplimentare, vă rugăm să vizitați Catalyst Romania Fund II SCSp (“Catalyst Romania” sau “Catalyst Romania Fund II”) este un fond de investiții alternative administrat de Catalyst II GP S.à.r.l. acționând ca un administrator de fond de investiții alternativ, ambele companii fiind organizate în conformitate cu legea luxemburgheză.

Despre InnovFin Equity si JEREMIE Holding Romania

Catalyst Romania Fund II este susținut de (i) JEREMIE Holding Fund Romania, un program de investiții între FEI și Guvernul României prin care FEI acționează în numele și în beneficiul final al Guvernului României și investește refluxurile generate de operațiunile implementate în cadrul JEREMIE Holding Fund Romania în perioada de eligibilitate 2007-2013 și (ii) InnovFin Equity, cu sprijinul financiar al Uniunii Europene în cadrul Instrumentelor Financiare Orizont 2020 și Fondul European pentru Investiții Strategice (FEIS) înființat în cadrul Planului de Investiții pentru Europa. Scopul FEIS este de a sprijini finanțarea și implementarea investițiilor productive în Uniunea Europeană și de a asigura un acces sporit la finanțare.

Despre FEI

Fondul European de Investiții face parte din Grupul Băncii Europene de Investiții. Misiunea sa centrală este de a sprijini microîntreprinderile și întreprinderile mici și mijlocii din Europa prin acces la finanțare. FEI dezvoltă instrumente de capital de risc și de creștere, garanții și instrumente de microfinanțare, care vizează în mod specific acest segment de piață. Prin rolul său, FEI promovează obiectivele UE în sprijinul inovării, cercetării și dezvoltării, antreprenoriatului, creșterii și ocupării forței de muncă.

Pentru mai multe detalii: Beatrice Dumitrache, PR & Marketing Director ESX |